Le Champ de Bataille d’Alarcos

19 12 2018

 

 

 

 

 

Le 19 juillet 1195, l’armée du calife almohade Abu Yusuf Ya’qub, commandée par le souverain en personne, remporte sur les Castillans et quelques contingents portugais dirigés par le roi Alphonse VIII de Castille la grande victoire d’Alarcos, dans la zone frontière de la Castille avec l’Empire Almohade. Cette région située au sud de Tolède avait été occupée par les chrétiens au milieu du XII siècle (1147), lors de l’effondrement du régime almoravide qui avait permis de notables avancées chrétiennes (c’est à ce moment que sont prises Lisbonne et Tortosa). Le centre principal en était la ville fortifiée de Calatrava (Qal’at Rabah), localité d’une certaine importance existant depuis les premiers temps de la conquête sur la rive sud du Guadiana. La pression almohade avait amené le roi de Castille à en confier la défense à un ordre militaire nouvellement créé, qui prit le nom de la cité. Après Alarcos, les musulmans reprennent Calatrava, qui redevient almohade jusqu’à la bataille de Las Navas de Tolosa (1212), qui dix-sept ans plus tard reverse définitivement l’équilibre des forces en faveur des chrétiens. 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Le Champ de Bataille d'Alarcos  dans Archéologie 1541332243-la-muralla

La muraille d’Alarcos

  

 

 

 

 

 

 

 

 

L’archéologie de la région est particulièrement riche. Sur le site de Calatrava, abandonné après 1212, subsiste l’enceinte urbaine, renforcée de 37 tours, qui enserre une superficie de 5 ha environ, sur une hauteur de faible importance (5 à 10 m) renforcée par un fossé dont l’eau était prise directement dans le Guadiana. Cet espace était celui de la madina musulmane, c’est-à-dire de la ville, qui comprenait sa qasaba ou citadelle. Tout autour on relève des traces d’habitats constituant des faubourgs, qui semblent avoir été actifs et plutôt en expansion durant cette période d’occupation almohade. Il existait une seule porte d’entrée coudée, et une importante tour albarrana en avancée jusqu’au cours du fleuve. 

 

 

D’importantes compagnes de fouilles ont été réalisées, qui ont fourni un abondant matériel archéologique de toute nature (céramique, outillage et armes de métal), particulièrement intéressant pour la connaissance de la civilisation matérielle durant l’occupation almohade de la cité. 

 

 
 

A quelque 8 km au sud-est de Calatrava, sur une hauteur où l’archéologie a retrouvé des vestiges importants d’un peuplement d’époque ibérique, mais où il ne semble pas y avoir eu ensuite d’établissement jusqu’au Moyen Âge central, il existait depuis le XI e siècle au moins un petit ensemble fortifié, peut être assorti d’un peuplement rural, qui portait le nom de« Château d’Alarcos» . Le roi Alphonse VIII de Castille décida de le renforcer et d’établir sur les pentes de la colline, en contrebas, une ville de colonisation chrétienne importante, qui aurait eu une superficie de trentaine d’hectares. 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Tour sud du chateau d’Alarcos

 

 

 

 

 
 
 
 

 L’enceinte de celle-ci était en cours de construction lorsque se produisait la bataille en 1195, qui se déroula sur le lieu même où l’on était en train d’édifier la nouvelle ville et dans ses abords immédiats. Les fouilles effectuées depuis 1984 dans le château, mais aussi le long du tracé de l’enceinte en construction, ont bien mis en évidence la structure de celle-ci, édifiée comme la plupart des constructions militaires de cette époque en branchées de tabiya, et ont surtout permis la découverte d’une grande quantité d’armes et de pièces d’équipement (pointes de flèche, balles de fronde, lances, couteaux, éperons) en liaison directe avec le célèbre combat. Ce lot constitue l’un des ensembles d’armes les plus importants de l’Europe retrouvé dans un tel contexte archéologique.

 

 

La construction de la ville, interrompue par la victoire musulmane, ne fut pas reprise au même endroit après la réoccupation de la zone consécutive à Las Navas de Tolosa. La sécurité de la région étant complètement assurée par l’avancée chrétienne du second quart du siècle, c’est dans la plaine que s’établit la nouvelle ville de colonisation, sur le site actuel du Ciudad Real, fondée officiellement en 1255. 

 

 

 Entre temps, et dans l’incertitude où l’on était après Las Navas de l’évolution du rapport des forces – les souverains vainqueurs sont morts quelques mois plus tard laissant une situation de crise aussi bien en Aragon qu’en Castille, et l’on ne peut prévoir l’effondrement prochain de l’Empire almohade – les chevaliers de Calatrava réinstallés dans la région décident d’édifier, sur une hauteur assez fortement défendue où se trouvait déjà semble-t-il une petite fortification, un très puissant château, l’actuel Calatrava la Nueva. Celui-ci est impressionnant par sa situation et son ampleur – 4.5 ha au total et 3 enceintes concentriques – plus que pas sa construction en pierre de médiocre appareil, qui semble témoigner d’une certaine hâte ou de moyens peu en accord avec l’ambition apparente du projet. 

 

 

 

 

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 

 

 

 

 

L’iconographie chrétienne de la fin du XIII e siècle propose des représentations des combattants des deux camps, mais ce n’est qu’avec prudence que l’on peut tirer des données sur l’équipement et l’armement des armées à la fin de l’époque almohade. 

 

 

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Dans les scènes de batailles, apparaît le même contraste entre l’armement lourd des chevaliers chrétiens, complètement protégés, et celui, plus léger, des guerriers montés musulmans, dont la tactique habituelle était le  »torna-fuye », fait d’attaque rapides et tournoyantes suivies de retraites aussi rapides; on cherchait à entraîner les cavaliers chrétiens plus lords à la poursuite de leurs adversaires de façon à les attirer dans des embuscades.   

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 
 

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